Библиотека сайта
Статьи и книги
Документы
Лирика
Полезные ссылки
Студентам и аспирантам
Внимание, розыск!
Гостевая книга
Форум
Блог
DokuWiki
AntiSysWiki

Поиск по сайту:


Режим: "И" "ИЛИ"
Общий поиск по сайту, вики-разделам и форуму:
Гугель-поиск:
Locations of visitors to this page
free counters

Назад в библиотеку

Замечание об авторских правах. На представленный ниже текст распространяется действие Закона РФ N 5351-I "Об авторском праве и смежных правах" (с изменениями и дополнениями на текущий момент). Удаление размещённых на этой странице знаков охраны авторских прав либо замещение их иными при копировании данного текста и последующем его воспроизведении в электронных сетях является грубейшим нарушением статьи 9 упомянутого Федерального Закона. Использование данного текста в качестве содержательного контента при изготовлении разного рода печатной продукции (антологий, альманахов, хрестоматий и пр.), подготовке документов, текстов речей и выступлений, использование в аудиовизуальных произведениях без указания источника его происхождения (то есть данного сайта) является грубейшим нарушением статьи 11 упомянутого Федерального Закона РФ. Напоминаем, что раздел V упомянутого Федерального Закона, а также действующее гражданское, административное и уголовное законодательство Российской Федерации предоставляют авторам широкие возможности как по преследованию плагиаторов, так и по защите своих имущественных интересов, в том числе позволяют добиваться, помимо наложения предусмотренного законом наказания, также получения с ответчиков компенсации, возмещения морального вреда и упущенной выгоды на протяжении 70 лет с момента возникновения их авторского права.

Добросовестное некоммерческое использование данного текста без согласия или уведомления переводчиков предполагает наличие ссылки на источник его происхождения (данный сайт), для коммерческого использования в любой форме необходимо прямое и явно выраженное согласие переводчиков.

© A.Fielding, 1999 г.

© О.С.Горшкалёва, П.М.Корявцев - перевод, 2005 г.

© "Теория антисистем. Источники и документы", 2005 г.

 

Филдинг А.

ЭКОЛОГИЯ НАГОРНЫХ АРЕАЛОВ

Перевод Горшкалевой О.С., Корявцева П.М.

//Fielding Alan “Upland Habitats”, London: Roud Lidgee, 1999

 

Где располагаются нагорья?

 

Горы и нагорья главным образом располагаются в тех местах, где горная порода устойчива к эрозии. Например, более 60% британских нагорий и прилегающих к ним горных ландшафтов находятся там, где преобладает горная порода вулканического или метаморфического происхождения. Несмотря на то, что горные породы, из которых сложены нагорья, в общем устойчивы к выветриванию, они имеют отчетливые следы ледниковой эрозии, оставшейся от последнего ледникового периода с 50000 по 15000 BP.* Горные породы распределились в Британии так, что нагорья почти совершенно отсутствуют на востоке и юге страны. Действительно, к югу от условной линии г. Скарборо – г. Бат нет обширных нагорий, в то время как на севере от этой линии большинство территории занято нагорьями или горами. Следовательно, большинство горных ареалов Британии находятся в Шотландии и Уэльсе. Их северо-западное расположение в сочетании с местонахождение самой Британии в западном «углу» Европы придает британским нагорьям их уникальный характер.

 

Особенности геологии

 

Типы горной породы оказывает существенное влияние, например, на тип почв или на топографию местности. Взаимоотношение между  геологией и экологией местности создает дополнительные трудности, т.к. в северо-западной Британии наблюдается почти не знающее себе равных разнообразие типов горных пород. Различия в топографии нагорий, как известно, оказывает влияние на развитие растений и размножение птиц. Например, в горах вокруг Бен-Невиса наблюдается существенно меньше разнообразие видов птиц, нежели в горах Кэнгорм. Одна из причин этого –

 

* BPbefore present – – за точку отчета берется 1950 год. Для того чтобы установить возраст находки используется метод радиоуглеродной датировки.

различия в ландшафтах этих двух регионов. Гора Бен-Невис имеет значительно более крутые склоны, поскольку является взорвавшимся потухшим вулканом, а Кэнгорм переставляет собой широко раскинувшееся гранитное плато, рассеченное глубокими ледниковыми долинами с крутыми склонами по краям в некоторых местах. Большинству горных бореальных и арктических птиц для гнездования нужен склон крутизной менее чем 15 градусов, следовательно, они стремятся покинуть более крутые горы, которые обычно сложены  древней          шими метаморфическими горными породами, такими как гнейс и аспидный сланц (например, Северо-Шотландское нагорье) или с относительно молодыми осадочными породами (например, Сноудония и Озерный край). Подобное сравнение может быть проведено между горами Сноудон (вершина 1086 м) и Карнеддау (1062 м). Гора Сноудон состоит из множества узких гребней и крутых склонов, которые делают ее малопригодной для обитания, в то время как  гора Карнеддау имеет небольшое плато на вершине, на котором встречается  пушистый мох вида Racomitrium lanuginosum.

Устойчивые к выветриванию горные породы, как правило,  содержат очень мало кальция. Поскольку много горных пород северной Британии являются кальций-дефицитными, почва там, в основном, кислая с низкой урожайностью. Существенность влияния кальция можно наблюдать на некоторых горных территориях, где почва более плодородна, например, горы Бен-Лаверс и Сноудон. В этих местах флора более богатая и более однородная, близкая к альпийской флоре Европы. Большое количество осадков выпадающих на нагорьях усугубляет дефицит кальция, и приводит к выщелачиванию питательных веществ из почвы. В действительности питательные вещества распределяются неравномерно, и существуют относительно богатые участки, называемые «расцветами», располагающимися обычно на нагорьях. «Расцветы» часто формируются на склонах и характеризуются более зеленой  пышной растительностью. Они могут служить важным источником питания для птенцов большинства болотных птиц, таких как кроншнеп вида Numenius arquata. Выщелачивание еще приводит к снижению относительного уровня pH. Сочетание большого количества осадков и низкого уровня pH приводит к накоплению неперегнившего органического материала при формировании торфа. Получающиеся  в результат кислые, бедные питательными веществами почвы не в состоянии поддерживать рост растительности. Это создает неблагоприятные условия для фауны, которая гораздо более разнообразно  в районах с менее кислыми, более плодородными почвами. Например, белая куропатка вида Lagopus mutus и ржанка вида Charadrius morinellus встречается на более плотных почвах, богатых аспидным сланцем в горах около Друмохтер, а не на бедных почвах на плато Кэнгорм.  Также чернозобик вида Calidris alpine, который встречается относительно редко на высоких влажных торфяных водоразделах, селится с очень высокой плотностью на богатых пастбищах, расположенных по берегам Внешних Гебридских островов.

 

Особенности климата

 

Экологические границы

 

Когда имеется заметные различия в условиях окружающей среды, это обычно приводит к ощутимому зонированию в произрастании растений и распространении животных. Классический пример – это шхеры, иными словами скалистый берег моря. Шхеры интересны тем, что на относительно не большой территории можно наблюдать разнообразие зон. Схожее, но менее ярко выраженное зонирование имеет место в горах. Это связано с тем, что смена климата воздействует менее значительно, чем циклы приливов-отливов. Для британских нагорий характерны две основные экологические границы. Первая разделяет низинные возделываемые земли и непригодные для сельского хозяйства нагорья, эта граница определяется климатическими ограничениями для сельского хозяйства, такими как продолжительность вегетационного периода растений. Медленный рост растений на значительной высоте над уровнем моря приводит к нерентабельности сельскохозяйственного.

Вторая экологическая граница - это верхняя граница произрастания лесов, т.е. высота над уровнем моря, выше которой деревья не могут произрастать. Это связано с тем, что деревья не растут, если средняя температура не превышает 10°С хотя бы в течение двух месяцев. В дополнении к этому, на значительных высотах существенными факторами становятся защищенность от ветра и независимость от дренажа. Как и в случае с другими экологическими границами, верхняя граница произрастания лесов обозначает собой разграничение ареалов. По этой границе начинают чаще встречаться более низкорослые деревья, и лес становится более похожим на заросли кустарника с преобладанием  можжевельника и ивы, которые постепенно замещаются карликовым кустарником. В Британии верхняя граница произрастания лесов обычно используется для разделения нагорий на две зоны:

 

1.             Предгорная (ниже верхней границы произрастания лесов).

2.             Горная (выше верхней границы произрастания лесов).

 

В Европе ранее использовалось другое зонирование, но Хорсфилд и Томсон недавно порекомендовали согласовать терминологию, чтобы избежать путаницы при обсуждении этих вопросов в широком контексте.

Так на морском побережье зонирование ареалов отчасти усложняется локальными условиями. Например, такие факторы, как крутизна и направление склонов, тип почв и климат могут изменить относительные и абсолютные высоты  границ.

Одной из проблем при  попытке описать  особенности климата нагорий является отсутствие полных данных. Имеется только несколько достоверных трудов, описывающих особенности климата нагорий. Тейлор в 1976 году, а также Грейс и Ансворт  в 1988 году составили детальные описания климата британских нагорий. Одним из наиболее ценных источников для описания погодных условий нагорий служат сводки из обсерватории, расположенной на вершине горы Бен-Невис (1343 м). Данные собирались в период между 1883-1904 гг. К счастью сравнительные данные также доступны для соседствующих городов Форт Вильям (9 метров над уровнем моря) и Виддибэнк Фелл (510 метров над уровнем моря), который находится более чем на 250 км дальше к югу на вершине Тисдейл.

Заметные климатические различия между городом Форт Вильям и вершиной горы Бен Невис, которые разделяет всего 6 км, - это наглядная демонстрация того, на сколько климат существенно влияет на флору и фауну нагорий. Различия в окружающей среде, которые наблюдаются при подъеме на высоту в 1300 метров к вершине Бен-Невис, равнозначны тем, которые можно наблюдать переместившись к северу на расстояние свыше 1000 км. Например, уровень средней температуры на мысе Лендс-Энд составляет 11 °С, на Шетландских островах – 7,2 °С, падение всего на 3,8°С.

Хотя описываемый период и отличается можно сравнить климат двух шотландских местностей с климатом горы Виддибэнк. Средняя температура горы Виддибэнк, промежуточная, соответствующая высоте места над уровнем моря и широте. Здесь, однако, и суше и солнечнее чем в городе Форт Вильямс и на горе Бен-Невис. Это возможно связано с тем, что это место ограждают от дождей горы Озерного края.

 

Степень воздействия моря, океана на климат данной местности

 

Если бы в Британии не было бы гористых местностей, то основным регулятором климата стал бы морской фактор (т.е. удаленность от моря, океана). Тем не менее, не всю территорию Британии составляют равнины, и нагорья не равномерно распространены по стране. В труде Тейлора (1976) изложены выводы, на основании исследований Харрисона (1973), который указал, что, особенно на западе, высота над уровнем моря была ощутимо более существенным фактором в изменениях температуры, нежели влияние моря или широта места. Сочетание факторов приводит к довольно необычному комплексу климатических условий в нагорьях Британии. Острова Британии и Ирландии, и особенно их нагорья, простираются по западной окраине огромного континента Евразия, граничащего с Атлантическим океаном, и находятся на пути теплых морских вод североатлантического течения Гольфстрим. Это сочетание обстоятельств приводит к значительным  климатическим различиям между западом и востоком Британии. Одна из причин этих различии – тот факт, что мощные циклоны приходят на  Британские острова с Атлантики, а находящиеся на западе нагорья прикрывают собой  восточные регионы. Принято описывать климат Запада как океанический (или морской), в то время как климат Востока более континентальный. Главной особенностью морского климата является меньшие годовые колебания большинства климатических параметров, таких как температура воздуха. Например, на юго-западе Ирландии разница между самым теплыми и самым холодным месяцами в году составляет всего лишь 8°С. Континентальный климат характеризуется значительными годовыми колебаниями температуры, обусловленными тем, что солнце нагревает землю, находясь высоко над горизонтом, а в последующем земля остывает, когда солнце низко над горизонтом. Следовательно, различия между двумя типами климатов вызвано в свою очередь различием  в относительной способности суши и моря сохранять и проводить тепло, в сочетании с неспособностью полярных морских воздушных масс проникать далеко в глубь суши. Хотя влияние океана более заметно на западе, его присутствие ощущается и далее на востоке в таких регионах как Кэнгорм. Конрад в 1946 разработал формулу индекса, который может быть использован для того, чтобы сопоставить крайний океанический режим северо-запада Британии в сравнении с усиливающимся континентальным режимом на юго-востоке.

 

Индекс континентальности (k) = (1,7A/sin(θ+10°C))-14

 

где А - годовая амплитуда температур (°C) и θ – широта места. Интерпретация полученных результатов должна базироваться на относительных, а не на абсолютных величинах. В Британии значения индекса колеблются от 1,3 на мысе Рат на крайнем северо-западе Шотландии до 12,5 в аэропорте Хитроу в Лондоне. Основная часть западной Британии (например, остров Тир 2,1, острова Силли 3,7) и вся Ирландия (наибольшая величина равна 6,7 в графстве Арма) имеют малые значения  индекса. Эти значения сравниваются с наименьшим значением равным 0 в Торсхавн на Фарерских островах. Значительная часть Уэльса и северной Британии укрыто от наиболее существенных воздействий океана благодаря соответствующему влиянию Ирландии. Это влияние можно проследить по характерному распространению видов растений, например лишайников. Хотя  восточные и юго-восточные местности сравнительно континентальные, им далеко до предельного значения индекса равного  100 в Верхоянске в Сибири.  Для сравнения, в США значения индекса превышают  60, а область где индекс континентальности ниже чем Британский максимум 12, ограничивается оконечностью полуострова Флорида и тихоокеанским побережьем.

 

Температура

 

Температура важна, поскольку является одним из основных определяющих факторов роста растений. Это отражается на значительных географических изменениях в продолжительности и выборе времени сева   сельскохозяйственных культур по всей Британии. Эти различия связаны с продолжительностью времени, когда температура почвы на глубину 30 сантиметров от поверхности остается около 6°С. Это строго зависит от трех факторов: высоты над уровнем моря, крутизны и направления склона. Например, сельскохозяйственный сезон может быть на 20 дней дольше на южных склонах в сравнении с равниной, в той же местности. Этот эффект очень часто наблюдается на противоположных склонах долины, например, закрытый  луг может находиться на восточной стороне склона на большей высоте по сравнению с западными склонами. Практическая оценка продолжительности сезона выращивания (ПСВ) в днях может быть найдена из уравнения ПСВ = 29Та – 17, где Та обозначает годовую температуру воздуха (°С). Сельскохозяйственный сезон выпаса не совпадает с вегетативным сезоном. Это происходит вследствие того, что растения не достигают достаточного роста, такого, который необходим для обеспечения  выпаса скота, что также зависит от высоты над уровнем моря. Эта задержка невелика для высоты  50 метров над уровнем моря и составляет 5 дней, но затем возрастает на 4 дня на каждые 100 метров вплоть до максимума в 15 дней на высоте в 300 метров.  Усредненная длительность сезона выпаса (ДСВ) в днях может быть получена из уравнения ДСВ = 29,3Та – 0,1R + 9,5, где R означает годовое количество осадков в мм.

Высоты, на которых начинают встречаться виды, характерные  для нагорий и гор, связаны со скоростью убывания температуры с высотой на Британских островах. Убывание температуры с ростом высоты над уровнем моря определяется степенью падения температуры. Этот параметр в Британии один из редчайших в мире. В северной Британии средняя температура уменьшается на 6,7°С на каждые 1000 метров подъема. Однако локальная степень падения температуры отличается от средней, вследствие влияния крутизны и направления склона, и близости к морю, типа погоды, времени дня и сезона. В тоже время возможна и обратная зависимость. Наибольшая степень падения температуры - следствия океанического климата на западе и частого поступления приморских полярных воздушных масс, которые сами по себе существенно холоднее. Метеорологическая служба Великобритании приняла стандартную степень падения температуры в 6°С на каждые 1000 метров, которая является средней между максимальной (7°С) и минимальной (5°С) степенью.

Верхняя граница произрастания лесов служит индикатором  перехода от предгорного к горному природному поясу. Степень падения температуры в 6,7°С на 1000 м приводит к тому, что верхняя граница произрастания лесов начинается на высоте в 650 метров над уровнем моря. Однако, так как верхняя граница произрастания лесов является климатической границей, то ее высота варьирует в зависимости от местности, как следствие возрастания влияния океана к западу и понижения температуры к северу. На северо-западе графстве Сазерлэнд верхняя граница произрастания лесов, находится на 300 метрах над уровнем моря и почти на уровне моря на Оркнейских и Шетландских островах. По сравнению с другими странами с умеренным климатом, в Британии очень низко пролегает верхняя граница произрастания лесов. Например, в Центральной Норвегии березовая поросль встречается на 1050 метрах, и сосна растет около 760 метров над уровнем моря. В Британии верхняя граница произрастания лесов почти всегда гипотетическая, т.к. леса фактически вырублены. В некоторых местах Шотландии все еще сохраняет «реальная» верхняя граница произрастания лесов наиболее известных недалеко от города Крейг в северной оконечности гор Кэнгорм. Верхняя граница произрастания лесов у Крейга расположена на высоте 650 м, хотя и она размытая,  низкорослые шотландские сосны могут встречаться выше, чем 700 м над уровнем моря в других районах Кэнгорм. В труде Пиготта приводится свидетельства существования рощ и отдельных деревьев, на основании которых можно сделать вывод, что реальная верхняя граница произрастания лесов в графстве Тисдэйл должна быть выше на 600метров. 

 

Ветер и дождь

 

Солнечный свет и тепло, а также баланс влаги в нагорьях локально меняется в зависимости от переменных, таких как крутизна и направление склона, растительный покров, почвенное или торфяное покрытие и ветры, преобладающие в данных ландшафтах. Имеется  несколько общих тенденций: например, известно, что и количество осадков и скорость ветра возрастает с высотой. Например, на восточном побережье Шотландии выпадает 500 мм осадков в год по сравнению с 2000 мм для Северо-Шотландского нагорья. Однако, так как  в Северо-Шотландском нагорье бывает в 9 раз меньше дождей, дополнительные 1500 мм осадков выпадают более интенсивно, в виде ливней. На побережье по западной границе гор Сноудония выпадает в среднем 100 см осадков в год, тогда как на местности Сноудон - более 400 см. Градиенты осадков обычно выше на западных внешних склонах, чем на восточных внешних склонах. Простая зависимость нарушается вследствие того, что западные внешние склоны имеют тенденцию быть круче и короче, что достаточно для обоснования некоторых климатических различий между западными и восточными внешними склонами. Самые влажные части нагорий это те, где глубокие долины, открытые для сырости и западных воздушных течений, проникающих далеко вглубь страны, например, устье реки Довей в Уэльсе.

Движения воздушных масс в атмосфере вызывают ветры, но их скорость увеличивается вблизи земли вследствие взаимодействия с земной поверхностью. Когда земная поверхность оказывается  неровной и возвышенной, слой воздушных возмущений в атмосфере становится толще и более турбулентным, приводя к увеличению скорости ветра. До высоты в 300 метров над уровнем моря скорость ветров сопоставима со скоростью ветра на побережье, а на высотах свыше 600 метров они значительно выше и сравнимы со скоростями в открытом море. Грэйс и Ансворт в 1988 году подсчитали типичный коэффициент возрастания скорости ветра в зависимости от высоты, и он составил от 6 до 9 метров в секунду на каждые 1000 метров. Данные обсерватории Бен-Нэвиса свидетельствуют о том, что в среднем бывает 261 день в году, когда дует «зимний» штормовой ветер, т.е. когда скорость ветра превышает 50 миль в час. В свою очередь над уровнем моря за год бывает только 40 таких дней. Высокая скорость ветра – основной физический ограничитель для роста растений, в особенности деревьев. Высокие скорости ветра также оказывают значительное влияние вследствие своей охлаждающей способности. Этот фактор вызывает понижение средней температуры вплоть до 10°С.

И влажность, и облачность также увеличиваются с высотой над уровнем моря, влияя на общую влажность нагорных ландшафтов. Поскольку поглощение атмосферой солнечных лучей уменьшается с высотой, следует ожидать большей освещенности на вершине горы Бен-Нэвис по сравнению с городом Форт Вильям. К сожалению, дополнительная облачность обладает свойством понижать освещенность.

 

Снег.

 

Одним из последствий понижения температуры и возрастания количества осадков является то, что частота и интенсивность снегопадов увеличивается с высотой над уровнем моря.  На основании нескольких исследований было показано, что  среднее возрастание снежного покрова происходит за 8 дней на каждые 100 метров высоты над уровнем моря. Причем это соотношение минимально для Девонширских болот и максимально для Центральной части горной Шотландии. Нагорья оказываются в целом более холодными, восточные ветра более снежными, например, в горах Кэнгорм, на восточной стороне северных Пенинских гор  и на нагорье Северо-восточного Уэльса. Снежный покров изменяет отражательную способность нагорий,  вследствие чего большая часть падающих солнечных лучей отражается, и температура воздуха понижается. Минимальная температура  достигается прямо на поверхности снежного покрова. Существует несколько мест в Шотландии, которые сохраняют свое снежное покрытие большую часть года. Эти почти постоянные снежные поля могут быть рассмотрены как зарождающийся глетчер, ожидающий следующего ухудшения климата.

На удивление лежащий снег может являться преимуществом для некоторых организмов потому, что он укрывает их от менее благоприятных условий окружающей среды. Летом характерная флора может указывать на расположение будущих снежных полей. Некоторые животные, особенно травоядные, такие как белые куропатки и полевки, могут выживать в туннелях под снегом, где они могут получить доступ к растениям. В том числе многие организмы могут выжить только на высоте выше 900 метров над уровнем моря, благодаря устойчивому снежному покрову. В большинстве указанных местностей снег отличается исключительной чистотой.

Именно в этих местах существуют суровые климатические условия, в которых очень немногие могут выжить. Большинство таких ландшафтов отличаются набором характерных черт, обычно ассоциирующихся с высокими полярными широтами (таких как галечные поля, полосы растений и террасы). Некоторые из этих характерных черт могут быть реликтами более ранних, холодных периодов, образующимися вследствие интенсивного замораживания с последующим таянием и повторным замораживанием. Лежащий снег, однако, может создать проблемы, поскольку является хорошим «мусоросборником» атмосферных загрязнений. Когда в снег проникают относительно высокие концентрации нежелательных химикатов, это может послужить причиной исчезновения восприимчивой флоры и фауны.

 

Вывод

 

Климат британских и ирландских нагорий может быть охарактеризован как комбинация низких температур, жестокого воздействия ветра, чрезмерного количества осадков, облачности и влажности, постоянного ледяного покрова на водных поверхностях зимой и снежного покрова, значительной влажности грунта и низкой испаряемости. На западе океанический, морской климат, в то время как на востоке менее влажный, континентальный климат с его большим годовым перепадом температур. Хотя и можно описать общие климатические тенденции, однако существуют значительные местные климатические отклонения, вызванные топографией и особенностями местности. В частности МакКлетчли в 1996 допустил, что климатические условия британских гор значительно более сложны, чем предполагалось ранее.

Климатические условия нагорий важны, потому что они оказывают основополагающее влияние на экологию нагорий. Одним из важнейших факторов является очень короткий вегетативный период растений, эти ареалы непригодными для сельского хозяйства. Однако, как и в Арктике, там наблюдается значительный рост растений и беспозвоночных в течение короткого лета. Летние жители, такие как птицы, употребляют в пищу большинство этих растений. В конце лета многие организмы стремятся  переместиться ниже и/или южнее, или отмирают при подготовке к зиме. Очень немногие виды проводят зиму на больших высотах в активном состоянии: к таким относят птиц, таких как белая куропатка и овсянка вида Plectrophenax nivalis.

 

Краткая история нагорий

 

Доисторическая

 

Хотя и представляется возможным обнаружить некоторые значительные биогеографические тенденции, ассоциирующиеся с ранними временами, наиболее важные доисторические факторы, влияющие на нагорья - это последствия последнего ледникового периода. Период, начинающийся в эпоху Плейстоцена, приблизительно два миллиона лет назад, и продолжающийся до текущей эпохи Голоцена (эпохи Лилетона в Ирландии), связывается с серией очень сложных климатических событий. Эти события изменили большую часть земного покрова, поменявшегося под влиянием многих факторов, связанных с вымиранием многих больших млекопитающих, таких как гигантский ирландский лень вида Magaceros giganteus и шерстистый мамонт вида Mammuthus primigenius. Ископаемые очень важны для воссоздания климата; знания о прежнем расселении видов используются для  заключений об исторических условиях. 

Последние два миллиона лет характеризуются циклом потепления и охлаждения, являющегося результатом как минимум шести выявленных ледниковых периодов, разделенных межледниковьями и междустадийными периодами. Междустадийные периоды отличаются от межледниковий более короткой продолжительностью, которая предотвращает полное вымирание видов, имеющих возможность для роста в доминирующих условиях. Например, в междустадийном периоде Аптон Уорен (около 43000 BP) температура июля предположительно составляла около 18°С. Это представляется достаточным для поддержки богатой (около 300 видов) фауны теплолюбивых насекомых. Однако деревья, скорее всего, отсутствовали, предположительно вследствие слишком короткого для их нового распространения из южных и западных убежищ потепления климата.

Последним ледниковым периодом был Девенсиан (приблизительно 60000-13000 BP). Большая часть земли к югу от линии между городами Скарборо и Бристоль была свободной ото льда, тогда как к северу от этой линии земля была покрыта льдом, но глыбы льда не были крупными. Уровень моря предположительно был на 100 метров ниже, это означало, что Британия и Ирландия были связаны с Европой большим участком суши. К тому же это означает, что Темза была притоком Рейна. Остатки пыльцы свидетельствуют о последовательном потеплении температуры, в среднем температура июля составляла от 9 до 13°С между 13000 и 10000 BP, за которым следовало понижение в течении стадии Лох Ломонд (11000-10000 BP). Винсент в своем труде в 1990 году, основываясь на окаменевших останках земляных жуков, описал другой сценарий. Он предположил быстрое потепление температуры июля, по крайней мере, до такой же величины, как и  сегодня, за которым последовало почти столь же быстрое охлаждение, связываемое со стадией Лох Ломонд. Разные трактовки говорят о неизбежной инерции, связанной с распространением деревьев, большинству из которых, например,  требуется много лет роста, прежде чем дерево будет способно произвести достаточное количество семян.

Существует общепринятое мнение, что заморозки закончились около 10000 BP, когда началось потепление климата. С тех пор за сравнительно короткий период флора и фауна Британских нагорий возродилась. Хотя некоторые из заселявших нагорья вновь колонизаторов и вышли из убежищ дальнего юга и востока, большинство перешли по участкам земли, соединяющих Британию и Европу. С ростом уровня моря эти участки были перерезаны, вырождение флоры и фауны стало неизбежным. Большинство нагорий покрылось лесами, иногда произрастающими на больших высотах, чем теперешняя верхняя граница лесов. Если бы не произошло заселения Британии людьми, то все осталось бы по-прежнему. Таблица 1 суммирует основные события и временные рамки.

 

Таблица 1: Исторические взаимосвязи между климатом и растительностью

Годы, bp

Период

Предполагаемый климат

Преобладающие деревья

Лесной покров

2000

Субатлантический

Холодный и влажный

Ольха, дуб, береза, вяз, буковое дерево

Снижение до 10%

4000

Суббореальный

Теплый и прохладный (свежий)

Ольха, дуб, вяз

Снижение до 70%

6000

Атлантический

Теплый и влажный

Ольха, дуб

100%

8000

Бореальный

Теплый и сухой

Береза

100%

10000

Добореальный (доарктический)

Жаркий

Орешник, береза, сосна

Увеличениедо 100%

12000

Стадия Лох Ломонд

Холодный

Отсутствие растительности тундры

Снижение до 30%

13000

Болленг-Аллерод

Умеренный

Береза

Увеличение до 50%

14000

Позднегляциальный период (Древний Триас)

Холодный

Отсутствие растительности тундры

0%

 

 

Появление людей

 

После последнего ледникового периода, перед заселением Британии, ландшафт был очень разнообразным: большинство земной поверхности было покрыто лесами. Покрытие земли лесом достигло своей максимальной величины предположительно около 8000-7000 BP. В течение этого времени все болота Северного Йорка, город Бодмин и большинство графства Дартмура были полностью покрыты лесами. Другие области нагорий также обладали обширным лесистым покровом, например, название Scafell (высочайший английский пик), возможно, происходит от “Skogafel” означающего «лесистый холм». Каледония, римское имя Шотландии, по преданиям означает «лесистые высоты». Композиции видов тех лесов были реконструированы по окаменелостям на камнях, найденных в озерных отложениях и торфяных болотах. В противопоставление популярным точкам зрения, доминировавший ранее лес не был хвойным.

По-видимому, охотники Мезолита начали вырубать леса в Англии и Уэльсе локально, используя многократное выжигание. Однако, этого не происходило в долинах, предполагается, что они обитали на уровне земли и не поднимались выше 350 метров. Используя анализ отложений, Бирк в 1988 выделил четыре основные фазы очистки лесов, первая из которых, возможно, не была полностью антропогенной.

 

1.      3950-3700 BP Северо-Шотландское нагорье и остров Скай

2.      2600-2100 BP. нагорье Уэльса, Англия (за исключением Озерного Края), Кейтнесс

3.      1700-1400 BP. после-римский период: Озерный Край, Гэллоуэй

4.      400-300 BP. горы Кэнгорм и Грампианские горы

 

Некоторые ранние путешественники комментировали гибель последних великих Шотландских лесов. Например, Боумэн, член Линнеевского научного общества Лондона, в 1986 году описал путешествие по Шотландии в 1825 году. Несколько раз он комментировал утрату деревьев. «Мы сейчас в старинном Лесу Атолл; но, почти, как и в любой другой части Каледонской Сильвы, он уже давно лишается своей чести…  ничего теперь не осталось кроме имени». Так как Лес Атолл был «охотничьим» лесом то он, вероятно, потерял большую часть своего древесного покрытия за много лет до этого.

За последние 300-400 лет произошло много изменений в нагорьях, что является следствием изменения сельскохозяйственной практики. Одно из наиболее значительных исторических событий стало последствием восстания Якобитов в Шотландии в 1745. Якобиты были разгромлены и в Шотландии начал развиваться новый социальный порядок. Многие историки считают, что это, в конце концов, привело к значительным изменениям в практике использовании земель, которая применяется и до сих пор. Люди очищали землю, для того чтобы освободить путь овцам, и в течение Викторианского периода начали возникать «традиционные» Шотландские охотничьи поместья. Хотя Акт о землевладении 1886 года и повлиял на распределение земельной собственности, преобладающей формой земельного владения в Шотландии остаются большие охотничьи поместья.